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Colombianas ciegas se entrenan para ayudar a detectar el cáncer de mama

Deficientes visuales tiene más facilidad para detectar tumores de forma manual.

Leidy García y Francia Papamija son dos de las cinco mujeres ciegas, o con baja visión, que recibieron capacitación en la ciudad colombiana de Cali para ayudar en la identificación del cáncer de mama.
Esta patología cancerígena es la de mayor incidencia en el país, con 7 mil nuevos casos y 2,5 mil muertes al año.
Estas jóvenes fueron instruidas en 2015 con un método del médico alemán Frank Hoffman, que hace una década señaló que los ciegos tenían facilidad para detectar nódulos, que pueden ser la primera manifestación de esa enfermedad.”Las personas con deficiencia visual tienen un aumento de la sensibilidad, hay un mayor tacto y percepción de los elementos”, dice a la AFP el cirujano Luis Alberto Olave, coordinador del proyecto Manos que salvan Vidas, del Hospital San Juan de Dios.Cada año se detectan 71 mil nuevos casos en el mundo.
Con el apoyo del banco de desarrollo de América Latina CAF, el método llegó a Cali tras ser probado en Alemania y Austria.Se eligieron cuatro colombianas y una mexicana de entre 25 y 35 años sin problemas vasculares o neurológicos que alteraron la sensibilidad. Se graduaron como auxiliares examinadores táctiles. Desde entonces, evaluaron a 900 pacientes.”Estamos rompiendo un paradigma de las personas que creen que por tener una deficiencia no podemos pensar o ser autónomos”, afirma Francia, de 35 años, que perdió la visión a los siete años por un desprendimiento de retina. En el hospital se percibió que los exámenes de las auxiliares tenían resultados sensibles “mejores” que los de la evaluación habitual.”El examen clínico realizado por ellas es más elaborado y requiere más tiempo, lo que generó en nuestras pacientes una sensación de bienestar y confort que no encontraban en el médico tradicional”, explica Olave. Mientras una mujer en el autoexampe detecta masas de entre 15 y 20 milímetros, y un médico de 10, las ciegas encuentran nódulos de ocho milímetros.

Vencer la desconfianza

Hace seis años que Leidy tiene ceguera casi total. Su carrera fue afectada por una trombosis cerebral que le hizo perder la visión en el ojo izquierdo y redujo considerablemente la del derecho.”Las personas que ven bien son muy visuales, se dejan guiar por lo que ven, me localizo mucho por el tacto y oído”, apunta esa mujer de 26 años.
Leidy palpa los senos de sus pacientes guiándose por una cinta amarilla y roja, en la cual en cada centímetro hay un relieve para señalar los nódulos localizados.Al detectar una masa avisa al médico, y él, según el caso, pide exámenes para descartar, o no, el cáncer. Sus evaluaciones duran hasta 45 minutos, mientras que las tradicionales no pasan de 10. Francia y Leidy concuerdan que hay dos tipos de reacciones de las pacientes cuando ofrecen el servicio de las auxiliares ciegas: curiosidad o desconfianza. Algunas no hablan, otras tienen problemas personales.”Ellos tienen una precisión en el tacto, de hecho estoy muy impresionada por el gran profesionalismo”, dice una vendedora de 42 años después de ser atendida por Francia. Antes de ser auxiliares, Francia y Leidy estaban desempleados, como el 62% de los 500 mil discapacitados visuales en Colombia. El número es siete veces mayor que el promedio de desocupación en el país, según el Instituto Nacional de Ciegos.
Olave considera que esta es una opción para dar empleo a ciegos y, por eso, pretende abrir una nueva convocatoria en el primer trimestre de 2018.”En países en vías de desarrollo, donde tenemos ciertas limitaciones de tecnología para diagnosticar enfermedades mamarias”, el examen manual “sigue teniendo gran importancia”, afirma. Diariamente, las dos mujeres quieren mostrar que pueden aportar algo valioso para que la sociedad deje de imponer el mote de descapacitadas. Francia simplemente quiere vivir “como una persona normal”, dice, moviendo las mismas manos que salvan vidas.
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